El transporte por carretera en África: desafío y oportunidad para inversores locales y extranjeros

Las redes de transporte eficientes permiten el acceso a bienes, servicios y oportunidades. A nivel mundial, los países invierten en total entre US $ 1,4 y US $ 2,1 billones anuales en infraestructura de transporte para satisfacer la demanda de movilidad y conectividad. El Banco Mundial informó que “el desarrollo de África depende en gran medida de un sistema de carreteras adecuado y fiable. Las conexiones viales de buena calidad pueden ampliar enormemente el acceso a puestos de trabajo, mercados, escuelas y hospitales. Para las comunidades rurales, un camino es a menudo una línea de vida esencial que conecta aldeas aisladas a las oportunidades económicas. “

“El problema de África se puede resumir en una sola palabra: el transporte”, señaló Sir Frederick Lugard, el primer gobierno colonial de Nigeria, hace un siglo. Irónicamente, la cadena de transporte (rural y urbana) sigue siendo una limitación en lugar de un facilitador del crecimiento económico en el África subsahariana (SSA). El transporte por carretera sigue siendo el modo principal de transporte motorizado, que representa más de las cuatro quintas partes del tráfico de mercancías y pasajeros en África subsahariana, lo que refleja la escasa disponibilidad de líneas ferroviarias en el continente (con excepción de Sudáfrica).

La densidad de las carreteras en las ciudades es, según los informes, baja; La relación carretera-población para toda África se estima en 26 km por cada 10.000 habitantes. La mayor parte de las superficies de carreteras se han agotado a lo largo de décadas, lo que refleja una falta de mantenimiento y mejoras, con sólo una cuarta parte de todas las carreteras actuales, totalizando más de 2,8 millones de km en el vasto continente pavimentado. Otros problemas son la congestión del tráfico y los accidentes. Según la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (UNECA), el número más alto de muertes por carretera per cápita se registra en la SSA – estimada en 225.000 personas al año.

Los tiempos de viaje que viajan por las zonas urbanas también son considerables. La difícil geografía de África representa un desafío logístico para la construcción de carreteras. Las redes viales intrarregionales existentes se caracterizan por grandes discontinuidades. Por lo tanto, los países del África subsahariana (con excepción de Sudáfrica) obtienen una mala puntuación en el índice de rendimiento logístico mundial debido a la escasa conectividad de las carreteras dentro de las subregiones, junto con el subdesarrollo de los sistemas y los procedimientos de facilitación del comercio. No es sorprendente que África también tenga los mayores costos de transporte del mundo, lo que hace que los productos regionales no sean competitivos en los mercados externos. El transporte interno eleva el costo total de las exportaciones africanas en un tercio, en comparación con menos de una décima parte de todas las economías en desarrollo, según la UNECA. Al mismo tiempo, la construcción de nuevas carreteras y el aumento de la cuota de carreteras pavimentadas reduciría los costos de transporte,

Choques inesperados

Las carreteras actuales de la SSA son particularmente vulnerables a eventos climáticos extremos como temperaturas más altas, aumento de las precipitaciones y las inundaciones, lo que da lugar a grandes pérdidas de conectividad, ya que las mercancías y las personas se ven impedidas de moverse libremente. Estas perturbaciones afectan a las cadenas de suministro, la producción económica y el acceso a servicios vitales. Las precipitaciones varían en todo el continente, pero incluso algunos cambios climáticos moderados en algunos países (en particular Angola, Camerún, Mozambique, Nigeria y Sudán) pueden provocar interrupciones a gran escala relacionadas con las precipitaciones. Los analistas estimaron que las perturbaciones del transporte en Mozambique (debido a condiciones meteorológicas extremas) podrían costar a la economía unos frioleros de US $ 2.500mn / año durante el período 2010-50.

Sólo unos pocos países podrían hacer frente a los cambios proyectados a través de la SSA en la temperatura anual y las frecuentes inundaciones. Aumentar las estaciones calientes puede conducir a la suavización y rutting de las carreteras de asfalto. Mientras que para las carreteras pavimentadas, una precipitación más intensa (que aumenta las frecuencias de inundación) conduce a una reducción de la capacidad de carga ya la erosión de la carretera, especialmente en caminos sin pavimentar.

El futuro cambio climático es un problema clave para África. “Las principales ciudades de África y los corredores regionales estratégicos de transporte por carretera se encuentran a lo largo de la costa africana, donde se prevé que las inundaciones serán más frecuentes y graves. Cada uno de los países y ciudades afectados necesita desarrollar estrategias y planes de acción para hacer frente a este peligro “, aconsejó el Dr. George Banjo, especialista senior de transporte del Banco Mundial.

Inversiones flexibles

El transporte es crucial para el desarrollo económico, por lo tanto, una mejor gestión de los activos viales, incluyendo la construcción, mantenimiento, reparaciones y rehabilitación más frecuente, debería ayudar a prolongar el ciclo de vida del camino. Se necesitan sistemas logísticos eficientes a través de la SSA para hacer nuevas y muchas carreteras pavimentadas existentes más resistentes a los factores de estrés climático (temperaturas extremas / inundaciones), al tiempo que se mejoran las normas de mantenimiento para prevenir el envejecimiento rápido de las carreteras.

El informe del Banco Mundial, titulado Mejora de la Resiliencia Climática de la Infraestructura de África: El Sector de Carreteras y Puentes, sugirió varios remedios para aumentar la conectividad de la red en África subsahariana: el hogar de 1.000 millones de personas. Éstos incluyen tanto soluciones de ingeniería como no de ingeniería, además de adoptar un sistema de transporte urbano de bajo contenido de carbono, como construir caminos para caminar y andar en bicicleta. Aumentar la capacidad de drenaje de las carreteras, mejorar el blindaje de las redes de carreteras para permitir que el agua a los lados, el fortalecimiento de las orillas de los ríos para evitar inundaciones regulares y el uso de aglutinantes específicamente adaptados a climas extremos.

Un aglutinante de carretera es un supresor de polvo de carretera a largo plazo y estabilizador, un tratamiento controla el polvo de la carretera durante tres a seis meses; Después del tratamiento no se requiere más riego. Las carreteras resistentes al clima tienen costos de construcción más altos, pero el menor gasto anual en reparaciones compensa los altos costos iniciales. Otras medidas incluyen la evaluación del riesgo climático de todos los grandes proyectos de construcción de carreteras, la planificación espacial para evitar las zonas vulnerables de inundación, mejorar las normas de diseño, así como la innovación en materiales y métodos de construcción. La construcción de nuevas vías, por ejemplo, múltiples formas de llegar al mismo lugar puede reducir la fuerte congestión en las carreteras existentes y hacerlas más seguras.

El Banco Mundial también aconsejó a los países del África subsahariana adoptar soluciones no relacionadas con la ingeniería. Estos incluyen el control eficaz del tráfico, como restringir el transporte por camión en ciertas carreteras, reencaminar el tráfico pesado de mercancías y el tráfico de pasajeros, y limpiar regularmente drenes / túneles. Además, África necesita reducir las emisiones excepcionalmente altas de gases de efecto invernadero (GEI) producidas por los automóviles a través de aumentos de precios para los combustibles fósiles. Además de la construcción de redes de carreteras, la infraestructura “suave” – la gestión profesional de los sistemas viales, la buena contratación, el mantenimiento periódico y la inspección son igualmente importantes para proporcionar un servicio de transporte fiable.

Financiación pesada

La mayoría de los países están haciendo progresos para abordar la baja densidad y el decrépito estado de las carreteras existentes al gastar alrededor del dos por ciento del PIB en proyectos de rehabilitación vial. El mantenimiento ha mejorado en algunos lugares y los gobiernos regionales han establecido fondos para caminos activos.

Sin embargo, se requieren más inversiones de capital, ya que sólo un tercio de los habitantes de las zonas rurales vive a menos de dos kilómetros de un camino todo terreno, basado en el Indicador de Acceso Rural del Banco Mundial. Las pasarelas rotas y el terreno peligroso exacerban los problemas en curso. Se estima que hay 330.000 puentes a través de la SSA. Africa Infrastructure Country Diagnostic study (Banco Mundial) estimó la escala de inversión en el sector vial en US $ 5.980mn / año en gastos de capital, más US $ 3.65bn / año en costos de operación y mantenimiento.

Johannesburgo y Lagos fueron pioneros en las líneas de Bus Rapid Transit (BRT) en África. Estos sistemas de transporte de alta velocidad con estaciones elevadas y carriles separados son populares en otras ciudades, incluyendo Dar es Salaam, donde se inauguró la línea Fase 1 (que abarca 20.3 km de rutas de camiones) en 2016 con más de 250.000 pasajeros al día. El sistema de BRT de Dar es Salaam está previsto como un sistema a gran escala de 137 km de corredores de alta frecuencia construidos en seis etapas secuenciales.

La Fase 2 está en marcha y las Fases [3-4] debieran comenzar la construcción a mediados de 2017. El proyecto es financiado por organizaciones multilaterales, el Fondo de África Creciendo Juntos y el gobierno de Tanzania. “El BRT es otro gran ejemplo de cómo las inversiones estratégicas del gobierno pueden conducir a inversiones del sector privado y grandes resultados para la gente”, dijo el presidente del Banco Mundial, Yong Kim.Julio, tabla 2